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外媒看嫦娥五号成功发射:中国太空探索里程碑 全球探月新起点

作者: 严玉洁 来源: 中国日报网
2020-11-24 17:49 
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11月24日4时30分,长征五号遥五运载火箭成功发射探月工程嫦娥五号探测器,开启中国首次地外天体采样返回之旅。外媒报道称,这是中国太空探索里程碑,同时也对全球探月工程意义重大。

中国太空探索新里程碑

法新社报道称,时隔44年,嫦娥五号将为人类再次带回月球样本,这是中国太空探索的新里程碑。路透社指出,此次探月之旅凸显了中国在太空的雄心壮志。

法新社分析指出,嫦娥五号探测器计划把月壤或月岩等宝贵样品带回地球,将帮助科学家们了解月球的起源、形成以及月球表面的火山活动。

据悉,嫦娥五号探测器全重8.2吨,包括轨道器、返回器、着陆器、上升器四个部分,计划在月球的“风暴洋”(Oceanus Procellarum)平原登陆,尝试在月球收集2公斤样本,并研究11个技术科研项目,以及尝试解答月球内部火山活跃状态保持了多久、月球磁场是如何消散的等问题。

路透社介绍称,着陆器降落后通过机械臂获取月球样本,上升器携带样本从停驻在月面的着陆器上起飞,轨道器在与上升器对接后将样本转移到返回器,最后返回器返回地球。一旦成功,中国将成为继美国、苏联之后,第三个获取月球样本的国家。

美国哈佛-史密森天体物理学中心天文学家乔纳森·麦克道尔告诉法新社,这项任务在技术上颇具挑战性,涉及多项创新,这些新技术在此前收集月岩样本的尝试中从未使用过。在他看来,中国所采用的将是迄今为止最灵活、功能最强大的机器人采样返回系统。

对于中国的太空探索进展,全世界有目共睹。美国有线电视新闻网(CNN)指出,中国在过去十年里加速推进太空探索计划。嫦娥四号于去年1月成为人类历史上首次成功在月球背面软着陆的探测器。今年7月,中国首次火星探测任务“天问一号”探测器发射升空。根据计划,中国还将于2022年前后完成空间站的建设。

对全球探月工程意义重大

嫦娥五号月球探测器的着陆地点为月球正面的吕姆克山脉,这是一个位于月球“风暴洋”区域内的火山构造,有10亿年到20亿年的历史。

“对于月球来说,这是一段相对较短的历史,我们所采集的大部分样本有35亿年以上的历史。” 美国亚利桑那州行星科学研究所的科学家马特·西格勒告诉路透社,“我们想找出这些地区的特殊之处,想搞清楚为什么它们保持温暖的时间比月球其他地区更长。”

不过,月球的火山历史不是嫦娥五号试图解开的唯一谜团。布朗大学行星科学家詹姆斯·海德三世表示,嫦娥五号着陆地区有望为各种基本假设的检测提供条件。吕姆克山脉附近的岩石和土壤可以帮助揭示为何该地区某些元素浓度异常。“有一些很好的基本问题需要回答,而这将改变我们对月球的看法。”

此外,这项探月任务还可以帮助校准整个太阳系的时间尺度。美国圣母大学月球地质学专家克莱夫·尼尔说,新的年代分析可能会挑战一些理论和假设,并提出一些行星如何形成的新问题。

“中国正朝着全球探月新时代迈出大胆的一步。”美国《国家地理》分析指出。

(编辑:王辉 周凤梅)

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