刘自鸿:“柔性显示”的造梦人

2016-05-27 13:06:42
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刘自鸿:“柔性显示”的造梦人

  一块具备PC机功能的高清大屏幕,能够卷成一个卷轴;一个“薄如蝉翼”的彩色柔性显示器,厚度仅为0.01毫米,不足头发丝直径的五分之一,轻轻一吹就能飘起来,这并不是科幻电影中的场景,而是真实的柔性显示创新技术。创造这一技术的就是深圳市柔宇科技有限公司董事长兼CEO刘自鸿。

  2006年,年仅23岁、刚从清华毕业到斯坦福大学攻读博士的刘自鸿,时常躺在草坪上漫无边际地畅想未来。“当时我在想,一定要做一件能持续很久、伴随人类发展的事。”刘自鸿说。

  “喜欢思考”是刘自鸿的一个典型特点。出生于南方的刘自鸿,小时候冬天睡觉总喜欢用电热毯,但电热毯由于没有温度的自动控制往往会把他热醒,可关了后又会感到冷。在清华大学电子工程系读本科时,刘自鸿就一直在思考如何解决这个问题。经过不断的摸索、实验,最终他在大四时发明了能够自动感受人体各种生物指标的“人体生物智能传感及应用系统”,并以此在第八届“挑战杯”全国大学生课外学术科技作品竞赛上获得特等奖。

  同样,“无中生有”的柔性显示技术,也是刘自鸿在畅想中不断研发实现的。“人类的信息输入方式,70%是依靠视觉。为什么所有的显示器都是方方正正?能不能像纸一样薄?”在斯坦福大学草坪上的思考,令刘自鸿突发奇想,要做一个轻薄的、可以折叠的显示屏。带着这样大胆的想象,刘自鸿把“柔性显示”作为博士研究方向,尽管当时这个领域的研究者还很少,但他的研究计划还是打动了学校里的一位教授,帮他争取到了项目经费。随着柔性显示技术的不断成熟,刘自鸿最终在博士毕业后选择创业。

  2012年,刘自鸿拉上了几个伙伴,在硅谷和深圳同时开始创业。公司成立早期,刘自鸿每天工作十七八个小时,白天忙于美国事务,晚上处理深圳工作,更糟糕的是常常遇到研究了一个月的技术在最后发现是错的,然后再重新去调整、设计,他们就在不断试错的过程中寻找创新。这些年,刘自鸿在中美间往返的旅程累计已超过100万公里。“经常凌晨两三点收到他的邮件,第二天一大早他又是第一个来公司的人。”刘自鸿的这股拼劲,让很多员工记忆犹新。

  在持之以恒的努力下,刘自鸿终于迎来收获。2014年8月,公司成功研发出厚度只有0.01毫米,卷曲半径为1毫米的柔性屏幕,这也成为目前全球最薄的柔性显示屏。刘自鸿形容,“如果液晶显示屏是在水泥地面上建楼,柔性显示屏就是在豆腐上盖大楼,我们做到了”。

  创业4年,刘自鸿带领公司在世界范围内申请或储备了300多项核心技术知识产权,公司估值超过10亿美元。自主研发的柔性显示屏不仅能应用在手机上,还可能用于智能家居、智能交通产品。比如在汽车挡风玻璃铺上透明显示屏,显示汽车行驶路径;或者将家里显示屏变成自动收缩以减少使用空间等等。

  尽管企业估值已经超过10亿美元,但刘自鸿花费在实验室和办公室的时间仍然很多,每天的睡眠仅有5个小时左右,早上6点就来到公司开始工作,对产品的打磨像“工匠”一样精益求精。

  “我们创造未来。”柔宇科技的标语令很多到访者印象深刻。如今,这位带领团队“无中生有”研发超薄柔性显示屏的海归博士,正不断寻求产品创新与“工匠精神”的结合,朝着柔性显示、柔性传感等技术产业化之路大步前进。

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