明年是百年纪念,但我们可能要关门了——美国奶农世家的忧思

来源:新华社
2018-08-05 23:14:11
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  新华社华盛顿8月5日电 “6个月前,我们跟自己说再坚持6个月,”美国威斯康辛州奶农萨拉·劳埃德说。“可到了今天……如果往后还是一点希望也看不到,我想明年这里就不会有奶牛挤奶了。”

 明年,正是这家由三代人苦心经营的奶牛场成立一百年。

 奶牛场位于美国奶制品大州威斯康辛州中西部,由萨拉丈夫纳尔逊的祖父一手创立,传到今天已是第三代。夫妇两人和纳尔逊的父母、弟弟一家共同经营。

 美国对多国发起贸易战遭到反制,日益依赖出口的美国奶制品业首当其冲,备受打击。这家奶牛场虽没有直销海外的业务,但因处于行业上游,也受到波及,前景堪忧。

 记者近日探访奶牛场见到萨拉。“现在我们陷入了恐怖的贸易战时期,”46岁的萨拉说,“真不知道后面会发生什么。”

 奶牛场曾是一家人的希望所在。2002年,因看好奶业发展,纳尔逊一家向银行贷款,扩大了经营规模。奶牛场里的奶牛从125头增加到250头,继而又增至如今的350头。同时还新修了牛棚,添置了不少农机用具。

 “事情进展得挺顺利,就是赚钱越来越难,”53岁的纳尔逊向记者抱怨。“过去几年,我们的成本不断提高,可利润空间越来越小。”

 过去十年里,美国奶农的日子确实不算好过。受产量持续增长与国内市场萎缩影响,美国牛奶价格在2014年出现25美元/100磅的高价后,这几年一直不景气。据美国农业部数据,牛奶价格曾在2017年年初回升至19美元/100磅,但自今年年初以来,现价和期货都大幅回落。

 “牛奶价格此前一直处在下行区间,”奶业专家斯蒂芬森告诉记者,“市场好不容易有了一点起色,结果我们又等来了贸易战。”

 进入夏季以来,为反击美国的贸易保护主义措施,一些国家提高了美国奶制品进口关税。斯蒂芬森说,如今美国奶制品行业对海外市场的依赖度不断增加,如果出口受阻,牛奶价格无疑会受到很大影响。

 7月份数据显示,美国牛奶价格已跌至15美元/100磅。大环境如此,小奶牛场自然难以幸免。“现在我们每个月大概亏3万美元,”萨拉说,“我们就是在努力求生。”

 萨拉目前在州农会和食品合作社兼职。她说,如果奶牛场真撑不下去了,可以先靠这份工资渡过难关,然后慢慢考虑“重组”,“或许将来我们可以养肉牛,做牛肉生意。”

 萨拉说,如果是以前,还可以考虑转行种大豆或是玉米。“但现在大豆和玉米的行市也不好。这次贸易战,这些农产品受的打击可能更大。”

 与萨拉的侃侃而谈不同,纳尔逊不善言辞,被问到是否想过放弃养奶牛时,他说:“我父亲的意思是现在就不干了,这样能止损,不至于亏更多的钱。”

 “但我还没拿定主意,”从早到晚泡在奶牛场的纳尔逊说,“我了解那些奶牛……当你几乎每天都和它们待在一起的时候,突然要(结束)确实有点困难。”

 明年是奶牛场成立百年,但萨拉和纳尔逊现在都顾不上考虑这件事,更谈不上筹划庆祝活动。眼下,他们更多考虑的是维持生计。纳尔逊告诉记者,他认识一个奶农朋友,比他小一岁,看现在大环境这么差,已经决定退休。

 “或许,我现在也应该考虑下这个选择。”纳尔逊说。

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